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Morena viviendo en Winterland. Sobreviviendo condiciones extremas.

Es invierno en Australia, 20 grados Celcius afuera y no puedo parar de recordar mi vida en Winterland – El País del Invierno.

Durante casi toda mi vida, he vivido en el trópico. La temperatura en la ciudad donde crecí baja si mucho a 15 grados Celcius. Esto ya sería en una situación extrema en uno de los inviernos más fríos. Mi cuerpo estaba hecho para ese clima. Mi cerebro se hizo para funcionar bajo estas condiciones. Mi piel, y en especial mis pies y manos se sentían a gusto así. Mi cama siempre estaba caliente y se miraba acogedora. Hasta que un día, me mudé a Winterland…

Tenía 23 años de edad y se aproximaba el invierno. No era el típico invierno tropical cuando llueve y se siente este terrible frío de 15 grados. Estamos hablando aquí de menos 15 grados. Mi primera experiencia bajo esta temperatura: herpes. Segunda experiencia después de recuperarme del herpes: una bacteria que me tumbó a la cama por más de 2 semanas. En Winterland me di cuenta de lo débil que es mi cuerpo.

Además de eso, no había sol. No por una semana. Ni por dos. Era por meses. Si veía un pequeño círculo de cielo azul en las nubes grises, empezaba a cantar Aleluya! Mi mente también se volvió gris. Y lo peor de todo, no sentía mis pies. Normalmente soy morena, pero en Winterland, me convertí en morada. Mis labios, la nariz, las manos y los pies se convirtieron literalmente morados con un una pizca de color verde. Me veía como una berenjena gigante o como Barney el dinosaurio. Solución: calentadores de agua caliente adentro de mis guantes y calcetas. Una vez mis Amigos de Invierno para enseñarme la temperatura afuera de la casa, calentaron agua en un olla, salieron de la casa y tiraron el agua al aire. El agua hirviendo se convirtió instantaneamente en nieve. Magia.  Así que imaginemos que los Hombres de Invierno llevaron esta chica caliente afuera, la lanzaron al aire y una bola de nieve salió de ella. Esa bola de nieva era yo.

 

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Esquiando en la neblina.

No había nada más gracioso que ir a trabajar en Winterland. Estaba lista ya para salir a las 7am y todavía estaba oscuro. Me ponía mis botas grandes gruesas peludas, pero antes de eso, por supuesto: una capa de ropa térmica, otra capa de ropa térmica sólo por si a caso, luego los pantalones apropiados, una camisa transpirante, un suéter medio lujoso para el trabajo, encima un suéter grueso, y una chaqueta de invierno, bufanda, sombrero, calcetas gruesas, y mis guantes! Si se me olvidaba una de esas, sufría. Con toda esa armadura, más conocida como el método cebolla, tomaba mis armas: en una mano un rasca hielo plástico y en la otra, una pala. Imagínate, tu carro está dentro de metro y medio de nieve. Estás ya tarde para ir al trabajo y faltan sólo 5 metros de nieve que poner a un lado para sacar el carro y salir. Listo. Ahora el parabrisas. Diez minutos razcando el hielo en las partes más importantes del parabrisas para ver correctamente. Tus manos están congeladas, pero listo. Todo junto: 30 minutos de trabajo. Todos los días. Y eso era el comienzo normal de mi día. En una mañana salí ya con mi carro y fui a la gasolinera para llenar mi tanque. Había un hombre en la gasolinera que me sugería que quitara más hielo del parabrisas. No quería salir de mi carro para sentir el golpe de los menos 15 grados, así que le dije que no. Siguió insistiendo. Seguí insistiendo. Qué situación más rara, qué tipo más raro, pensé. Tenía que ir al trabajo, ya estaba tarde! El señor fue a agarrar su propio raspador de hielo y empezó a limpiar mi parabrisas. Cuando la ventana se estaba poniendo más y más clara, vi que el carro del tipo era un carro de un policía. Ups, me morí de la verguenza. Gracias señor policía. Yo era una mujer tan exótica en Winterland, que incluso los policías limpiaban cosas para mí … de forma gratuita y sin ticket (sí, por ley necesitas tener tu parabrisas totalmente visibles). Antes de ir a Winterland, nunca pensé que yo era una clase de especie exótica hasta que me di cuenta de cómo la gente me miraba cuando caminaba por las calles de Winterland, sobre todo cuando me preguntaban si iba a un solárium para conseguir mi bronceado y si me pintaba el pelo negro. Una vez me dijeron que mi pelo se sentía como pelo de caballo. Hasta ahora, no sé si fue un cumplido…

El momento más increíble del día en Winterland era cuando regresaba a la casa y me tomaba un té caliente y me ponía en poncho enorme encima. Pero esto no significa, por supuesto, que no Hacía Cosas.

 

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Descubrí el esquí y el esquí fuera de pista (touring). Me encantó, especialmente esquiar fuera de pista, porque con mis Amigos de Invierno nos metíamos a lo salvaje. No hay telesquís, sólo montañas, bosques, y nieve. Metíamos todo nuestro equipo en nuestras mochilas. Chucherías, té caliente en un termo y whisky con miel para mantener el calor. Hacer freeride (cuando esquías en polvo de nieve virgen) nos daba una adrenalina increíble. Una vez tuve mucha de esta adrenalina. No pude respirar en la cima de la montaña.  Sólo por así. Mis Amigos de Invierno fueron aterrados a llamar a un equipo de rescate. Una moto de nieve con una sirena me fue a recatar . Cuando abrí los ojos, vi que estaba en una clínica de montaña con 5 socorristas altos y muy guapos… muy muy guapos. Uno sostenía mis manos, el otro estaba tocando mi pecho, el otro mi pie. ¿Estoy en el cieeelo? Lamentablemente no. Oí en el fondo: “Preparen el desfibrilador”. Después de una inyección de adrenalina, me desperté inmediatemente. Mi Amigo de Invierno me dice: “Laura, no te preocupés, el helicóptero ya viene a recogerte”. Que coooool, pensé. Los Hombres guapos de Invierno me envolvieron en una lámina térmica y me llevaron en una cama al helicóptero. Mientras tanto fanes del alrededor toman fotos de la situación, y en el helicóptero oí al médico preguntando: “Disculpe, ¿me puedo tomar una selfie con usted? Un día de ser famosa! Por la lámina térmica que me rodeaba, sólo se podían ver mis ojos, la nariz, mis labios púrpura y mi cara morena en contraste con el paisaje blanco. Eso fue suficiente para una selfie. Brillante.

 
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Esa aventura no me detuvo a seguir esquindo o hacer otras actividades de invierno. Esquí, patinaje de hielo, iglús en la primavera, peleitas de nieve, saunas y fiestas en jakuzzis, fogatas, conducir tractorres de nieve, quedarse tirado con el carro sin una pala a la mano. Todos los buenos recuerdos de cuando me congelaba.

 

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Iglú en la casa

 

Recuerdo haber tenido los esquís en las manos a 3000 metros sobre el nivel del mar. Podía ver los otros picos de las montañas cubiertas de nieve. Sentí que estaba en el pico de todo. ¿Quién iba a decir que una chava tropical terminaría allí?

Pero debo decir, una de las mejores cosas del invierno en Winterland era la comida y las bebidas. Winterland tiene este vino caliente mezclado con hierbas que es tan adictivo. Oh, o vodka con miel caliente o tragos de vodka puro combinados con un pescadito en vinagre.  Sé que suena asqueroso, pero créeme, el pescado es la cuestión. Tomar bebidas calientes con amigos en cafés, durante horas y horas y horas, no tenía precio. Cuando se trata de comida: queso de montaña ahumado en la barbacoa con mermelada de arándanos encima, sopas con harina fermentada, repollo fermentado, pepinos fermentados (todo era fermentado), grasa de cerdo, salchichas … Estos fueron los alimentos que nunca jamás hubiera comido antes, pero en Winterland, estos alimentos se comen por una razón. Así que cualquier cosa que me mantuviera caliente era más que bienvenida.

 

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Ahora estoy de nuevo en el invierno, pero esta vez en Australia, y con 20 grados afuera. Y una cosa que estoy soñando es: poner mis esquís de nuevo e ir por otra aventura en helicóptero.

Dedicado a Iga, Andzej, Maja, Grzes, Marta, Magda, Maciej, Ola, Thomasz, Marzena, Paulina, Falco y a mi Hombre favorito de Invierno, Kuba. Gracias por ayudarme a sobrevivirlo!

 

 

 

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